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【IT革命児】オープンなOS「Linux」の創造主 リーナス・トーバルズ

パソコンには、「OS」と呼ばれる基本ソフトウェアがインストールされている。OSは、Operating Systemの略で、ハードウェアとソフトウェアの受け渡しをする重要な役割を担う基本ソフトウェア。Officeソフトなどのアプリケーションを使えるのもOSがあるおかげだ。OSはパソコンにとって必要不可欠な存在で、OSがなければパソコンはタダの箱に過ぎないと言っても過言ではないであろう。そんなOSには、WindowsやMac OSなどのほかに、「Linux(リナックス)」と呼ばれるOSが存在する。



マイクロソフトのWindows VistaやアップルのMac OSなどは一般の人にも知られている代表的なOSだが、これらのOSとLinuxの大きな違いをひとつあげるとすれば、LinuxはGPL※と呼ばれるライセンスのもとに誰でも自由に改変・再配布できる点だ。いうなれば、WindowsやMac OSがメーカーの所有物とすれば、LinuxはユーザーのモノといえるOSなのだ。

※GNU General Public Licenseの略称。著作権を保持したまま、誰でも改変・再配布を自由に行えるソフトウェア



このような革新的なOSであるLinuxは、どのようにして誕生したのだろうか? 開発者であるリーナス・トルーパーズ(Linus Benedict Torvalds)氏の半生とともに、Linuxの歴史をみてみよう。




■Linuxを大学時代に開発

リーナス・トーバルズ氏は1969年12月28日、フィンランドの首都ヘルシンキで産声をあげた。父はニルズ・トーバルス氏、母はアンナさんで、両親は1960年代にヘルシンキ大学の左翼活動家であった。祖父は、詩人のオーレ・トーバルス氏。ちなみに「リーナス」という名前は、アメリカの著名な量子化学者 ライナス・ポーリング氏に由来する。



リーナス・トーバルズ氏は1988年、ヘルシンキ大学に入学してコンピュータ科学を専攻。1990年にUNIXとC言語を学び、1991年にUNIX互換のOS「Linux(Linus's Minix)」を開発して一般公開する。その後、Linuxに関する論文「Linux: A Portable Operating System※」を執筆、計算機科学の修士号を取得した。ちなみに、Linuxのマスコットとして知られているペンギンは、リーナス・トーバルズ氏の個人的なマスコット「Tux(タックス)」をイメージして使われている。

※移植性の高いオペレーティングシステム



リーナス・トーバルズ氏は、1997年2月からコードモーフィング・マイクロプロセッサの開発で有名なトランスメタ社で働いていたが、2003年6月からオレゴン州ビーバートンにあるOpen Source Development Labsに移籍し、OSDL特別研究員(フェロー)となった。



リーナス・トーバルズ氏は、アメリカのカリフォルニア州サンノゼで長年生活していたが、2004年6月にオレゴン州ビーバートンに家を購入し、そこに移住する。家族構成は妻のトーベさんと3人の娘さんに、猫のランディ。トーベさんは空手のフィンランド選手権で6度の優勝経験を持つ奥様だ。



リーナス・トーバルズ氏は現在、公式のLinuxカーネルの最終的な調整役を務めている。





■LinuxとはどういうOSか

Linuxは、大学や企業を中心に普及しているOSで、Linuxをインストールしたコンピューターをサーバーとして使用しているところもあるほどだ。



Linuxは、もともとカーネル※のみを指す呼称であるが、カーネルにGNUプロジェクトのソフトウェアをパッケージ化して配布を可能したものも「Linux」と呼ばれている。今日入手できるLinuxの中には、いくつかの種類があり、WindowsやMac OSのようにグラフィカルなユーザーインターフェイスを利用できるLinuxも登場している。

※OSの基盤となる中核ソフトウェア



リーナス・トーバルズ氏がLinuxを開発した当時は、CPUにIntel 80386を搭載したIBM PC/AT互換機が世の中に登場した時期にあたる。同じ32ビットのコンピューター環境であるワークステーションやミニコンピューターと比較すると、IBM PC/AT互換機は安価で容易に入手ができた。ところが、当時の商用UNIXは非常に高価であり、UNIX互換のMinixも教育向けという立場から機能的な面で満足できるOSでなかった。このことがLinuxを開発するキッカケとなった。



初期のLinuxは、OSとしての基礎的な機能しか持ち合わせていなかったが、入手が容易で自由に改変できる点が多くの人々に受け入れられ、Linuxは加速度的な高機能化を遂げることになる。



●「Linux」の読み方

Linuxは、様々な読み方をされているOSでもある。英語発音のリナックスを筆頭にライナックス、リーナクス、リヌックス、リヌクス、リーヌークスなど、ほかのOSとは比べものにならないほど多い。リーナス・トーバルズ氏は、スウェーデン系フィンランド人であることからスウェーデン語の発音「リーヌークス」と表記するのが正しいとおいう意見もある。



読み方について開発者であるリーナス・トーバルズ氏は、「どのように呼んでもらっても構わない」としており、過去に出演したドキュメンタリー番組では、「リナックス」という読み方を使っている。





●Linuxは一般に普及しているか

Linuxは無償で入手できるOSだが、一般ユーザーへの普及はどうであろうか?



Webアクセス解析のサービスを提供するW3Counterが発表した結果によると、Linuxのシェアは2008年2月29日現在、2.01%となっている。1位のWindows XPに比べると1/39程度のシェアだが、LinuxとWindows 98がほぼ並んでいた(2007年8月30日の調査)ことを考えると、最近の5ヶ月で逆転したことになる。



表1.OSの種類とシェアの関係
順位OSの種類シェア
1Windows XP79.12%
2Windows Vista6.48%
3Mac OS X4.95%
4Windows 20003.29%
5Linux2.01%
6Windows 981.05%
7Windows 20030.73%
8Windows ME0.38%
9Windows NT0.06%
10WAP0.03%
※W3Counter調査。2008年2月29日現在




※参考

Global States(英文) - W3Counter



Linuxの普及は、コンピューターだけにとどまらず、携帯電話や携帯情報端末(PDA)などの小型端末向けの組み込み型OSとしても浸透しつつある。





■Linuxと歩む人生

Linuxは、世界的に有名なOSとなったが、開発者であるリーナス・トーバルズ氏の社会的な認知度はどれぐらいなのだろうか? 彼にとってのプログラミングとは何なのか?



●最も優秀な経営者の一人

2001年にリチャード・ストールマン氏は、武田賞を坂村健氏とともに受賞している。海外では、2000年のTIMEにインターネット投票で「今世紀の100人」の17位にランクインされ、2006年のTIMEでは「60 Years Of Heroes」にも選ばれている。経営者としても注目されており、2005年のBusiness Weekでは、最も優秀な経営者の一人に選出されている。

※武田賞:財団法人 武田計測先端知財団がノーベル賞100周年にあたる2001年に設立した顕彰制度。人類に富と豊かさ・幸福をもたらす工学知の創造とその活用において、顕著な業績をあげた人に対して与えられる。





●プログラミングは「楽しみ」

リーナス・トーバルズ氏は、自叙伝「Just for Fun」※の日本語版となる「それがぼくには楽しかったから」デイビッド・ダイヤモンド著、風見潤訳(小学館プロダクション刊)の発売を記念して来日した際、Linux関係者とのディスカッションで、Linuxをビジネスにしなかった理由は「興味がなかったから」と述べている。



リーナス・トーバルズ氏にとってプログラミングは、オープンソースにはコミュニティを作り上げていく醍醐味を味わう「楽しみ(Fun)にすぎない」のだそうだ。



楽しみの中から生まれたOSだからこそ、Linuxを支えるコミュニティには熱心な開発者が多いのだろう。



「長期的な見通しやビジョンはあえて持たないようにしている。新しいものが出てきたときに、そのほうが自由に対応できるから。」リーナス・トーバルズ







リーナス・トーバルズ | Linux - ウィキペディア

渋谷に現れたリーナス、日本の技術者らと懇談 - @IT

財団法人 武田計測先端知財団 - 法人サイト

Linus Torvalds(英文) - Business Week

The Person of the Century Poll Results(英文) - TIME

60 Years of HEROS(英文) - TIME

The homepage of a WWW-illiterate(英文) - リーナス・トーバルズの公式サイト



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編集部:関口哲司

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【最新ハイテク講座】花粉対策の必需品!風邪予防もできる「ハイテクマスク」の秘密

今年も花粉症の人にはつらい季節がやってきた。花粉症対策の定番といえば、「マスク」だ。

以前のマスクは、ただのガーゼ製であったが、ここ最近の花粉症用マスクは一味も二味も違うハイテクマスクとなっている。



健康食品や医薬品などをネット販売するケンコーコム調査でも、花粉関連商品の売れ筋トップ10の第1位はマスクだ。

2008年花粉関連商品売れ筋成分TOP10 - News2u.net



花粉用マスクは風邪用マスクと同じに見えるが、その中身のフィルターは最先端のバイオ技術を応用したハイテク製品なのだ。花粉用マスクはどこがスゴイのか? その知られざるハイテク技術に迫ってみよう。




■マスクの種類と利用目的

マスクは、顔の一部または全体に被さるアイテムの総称であるが、ここで取り上げるマスクは薬局やコンビニエンスストアで販売されている鼻や口を覆うマスクだ。このようなマスクは、衛生マスクと作業マスクの2種類に大別できる。



衛生マスクは、文字通りに「衛生」を目的とした商品で、花粉対策用マスクや風邪用マスク、半導体工場などで使用される衛生管理マスクがある。



一方、作業マスクは、工事現場で活躍している防塵マスク(レスピレータ)、医療現場で使用されている手術用マスク(サージカルマスク)などだ。





●衛生マスクの基本構造と種類

衛生マスクは、口や鼻をフィルターで覆うことで、花粉などの微粒子が体内に侵入するのを防ぐ役割を果たす。そのために、フィルターはきめ細かいほうがよいし、マスクは顔に密着させたほうがよい訳だ。

衛生マスクは、素材の違いで、織布マスクと不織布マスクがある。



・織布マスク

昔からあるタイプのマスク。目が粗いガーゼやナイロンを複数枚重ねあわせ、さらに口当て用にガーゼを使用する構造だ。通常は、12枚から30枚のガーゼを重ねあわせるので、マスクが分厚くなってしまうが、後述する不織布タイプに比べて呼吸がしやすい。



・不織布マスク

繊維を織らずに絡み合わせたシート状のマスク。強度は織布マスクに若干劣るが、マスクを薄くできるのに加え、マスクにプリーツ加工を施したり、顔にフィットするように立体的に加工できる利点がある。もともとは防塵マスクとして使用されていたが、機密性が高いことから最近は花粉対策用や医療用のマスクとしても利用されている。もっとも代表的なマスクは、「N95マスク」と呼ばれるマスクだ。

織布マスク不織布マスク
織布マスク不織布マスク

N95マスクは、米国労働安全衛生研究所(NIOSH)が定めたN95規格に適合したマスク。「N95」のNは耐油性が無いこと※を表し、95は0.3マイクロメートルの試験粒子を95%以上捕集できることを表している。つまり、Nの次の数値が高ければ高いほど微粒子の補塵性能がよいということになる。上位モデルには「N98」というマスクもある。

※Not resistant to oil



スギ花粉の大きさは20~40マイクロメートル※なので、M95マスクは花粉対策用として使用しても申し分ない性能を持っているのだ。

※1ミリの20分の1~40分の1



ちなみに、結核菌は2~4×0.3~0.6マイクロメートルなので、N95マスクは結核菌を防止する医療用マスクとしても使用できるほどだ。「N95」はフィルターの性能を示すものであり、マスクと顔との密着性を保証している訳ではない。花粉用のN95マスクは、医療用とは構造的に違う製品もあるので注意が必要だ。





●花粉用と風邪用との違い

花粉用と風邪用を別々に出しているメーカー、両用を出しているメーカーと、メーカーごとに対応状況が異なる。



ユニチャームの「立体マスク」は、花粉用と風邪用の2種類があり、構造が異なる。風邪のウイルスは花粉よりも小さいので、花粉用はフィルターが1層構造であるのに対し、風邪用は3層構造となっている。風邪のウィルスは花粉よりもはるかに小さいため、風邪用マスクは花粉用マスクの代用が可能だが、その逆はできない。





●ハイテクマスクの課題

優れた性能を持つハイテクマスクにも課題が残されている。マスクは顔に密着するほど、花粉対策の効果は高くなるが、呼吸がしづらくなる。



メーカーごとに対応状況は異なるが、不織布タイプのマスクは立体に加工しやすいことから、マスクと口元の間に空間を作ることで、息苦しさを軽減している商品がある。





●高機能なハイテクマスクたち

最近は、N95マスクのほかにも多機能なマスクが数多く登場している。



・濡れマスク

人間ののどには粘膜があり、風邪やインフルエンザのウイルスが体内に侵入するのを防ぐ仕組みになっている。空気が乾燥しがちな冬に風邪がはやるのは、のどの粘膜がかわきやすいからだ。オフィスや自宅であれば、加湿器で部屋の空気に潤いを与えられるが、外出時はそうもいかない。



濡れマスクはフィルター内に水分が含まれ、その水分は呼吸により蒸気となってのどを潤す。さらに高密度のフィルターで、空気中のウイルスもカットする仕組みだ。





・帯電フィルター内蔵のマスク

タマガワの「花粉専用マスク」は、柿カテキン抗菌フィルターと高性能帯電フィルターの2層構造により、高い粉じん捕集効率と通気性の良さを両立された。



鼻にぴったりとフィットするノーズフィット構造※により、花粉がマスクの隙間から侵入するのを防いでくれる。

※鼻に当たる部分に針金を内蔵しているので、自分の鼻に合わせてマスクの形を変えて密着させることができる





・吸着分解マスク

東京大学と富士通研究所で共同開発した「光触媒チタンアパタイト」と呼ばれる新素材をマスクのフィルターに使用することで、花粉や細菌、ウイルスなどの有害物質を高い吸着力でとらえ、太陽の光によって二酸化炭素と水に分解するというもの。



タマガワの「吸着分解マスク」は、高いフィルター効果を持つ立体3層構造を採用している。第1層の光触媒チタンアパタイトで大半の有害物質を遮断し、第1層を通過した場合でも第2層でほぼ完全に捕集する。第3層は、口元に直接あたるので、湿気に強く、肌にやさしい不織布を使用している。

タマガワの「吸着分解マスク」「吸着分解マスク」のパッケージ
タマガワの「吸着分解マスク」「吸着分解マスク」のパッケージ

・はがせるシート付きマスク

「めくってキレイ!マスク」は、特殊静電フィルターの技術に加え、マスクの内側の口元にあたる部分に「はがせるシート」が付いている。



女性がマスクを装着したとき、口紅やファンデーションでマスクの口元を汚してしまっても、はがせるシートをはがしてキレイに使えるようにとの配慮だ。





参考

マスク | N95マスク - ウィキペディア

ケンコーコム - 企業サイト

タマガワ - 企業サイト





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関口哲司

日本大学大学院理工学研究科後期博士課程修了。理学博士。日本物理学会会員。IT系記事を中心に著書多数。原稿の依頼歓迎。

編集長・ライター
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ソフトバンクにてPCComputing、PCJapanの編集を経験した後フリーランス・ライターを経て現在に至る。PCハードウェア、Windows使いこなし、イメージングデバイスを語らせたらいつまでも話が止まらないPCヲタ。また早期からユーザー配信サービス(ニコ生、Ust、Justin等)にも注目し特にニコニコ生放送では“囲い厨で弾幕職人”な日々を送っている側面も持つ。IBMにてThinkPadのリペア技術員の経験アリ

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