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【大人の物欲 工作】風車の力で電気自動車を走らせる「ループウイング風力発電工作セット」

いよいよ夏休みが近づく季節となった。夏休みといえば、旅行などの行楽や夏季休暇といった楽しいことが沢山待っているロングバケーションだ。

ただひとつ悩ましいのが、夏休み中の課題や宿題、自由研究などだ。なにをテーマに選ぶかなど、気分は遊びたいバケーションモードなのに、これら宿題があると思い切り楽しめないという人も多いだろう。



そこで今回から自由研究にも使えて、遊びながら楽しく学べる工作セットを紹介しよう。



第一回の工作キットは、風の力で電気自動車(駆動車)を走らせることができる「ループウイング風力発電工作セット」だ。


■「ループウイング風力発電工作セット」って、なに?

「ループウイング風力発電工作セット」は、環境にやさしい新エネルギーのひとつとして設置が進められている、風力発電のメカニズムを体験できる組み立て工作キット。風車は弱い風でも回転しやすいユニークな3次元形状のループウイングを採用し、風車に連結された発電用モーターをまわして電気を起こす。風車の上部に蓄電パーツを内蔵したモーター駆動車をセットすれば、電気を駆動車内の蓄電パーツ(キャパシター)にチャージしてくれるという仕組みだ。あとは風車本体から駆動車を外して走行させることで、風力発電の効果を実際に確かめることができる。



駆動車はステアリング機構を持ち、円を描くように走らせることも可能。風車には強風用、弱風用の2種類のギヤ比が用意されている。風に合わせて風車の取り付け位置を変えることで、効率よく発電を行うことができる。スタンドはオモリを内蔵しているので、風をうけても倒れない。ベース部分がグリップ状になっていているので、ベース部分を手に持って自分が走りながら風車をまわしても発電できるようになっている。必要な部品は全てセットされ、ビス止めとはめ込み作業だけで手軽に組み立てられる。



ユニークなかたちの風車は、最新の技術によって作り出されたもので、プロペラ型でありながら羽根の先端渦を解消する。これにより、これまでの風車に比べて2倍のトルクを発生させることができるので、羽根を起動させるためのエネルギー(電気)が必要なく、弱い風でも羽根は回転し、騒音や振動もなく静かな運転ができるようになっている。

「ループウイング風力発電工作セット」「ループウイング風力発電工作セット」の化粧箱
「ループウイング風力発電工作セット」「ループウイング風力発電工作セット」の化粧箱

■発電機を組み立てよう

少し前置きが長くなったが、早速、組み立て作業に入ろう。最初に、ピニオンギアをはめた発電モーターとギアを、ギアケースに組み込んで組み立てる。次に、発電部とスタンドを組み立てよう。説明書のイラストを見ながら作業すれば、10分も掛からないだろう。



風車の羽根を切り出そう。羽根の切り出しは、組み立て工程の最大の山場だ。最初から型どおりに羽根を切り抜かずに、一度大きく切り抜いてから丁寧に切り出すと、綺麗な羽根に仕上げられる。羽根は、幅の広いほうが下、狭いほうが上になる。それぞれ3枚の羽根の向きが重ならないように、イラストをよく見て下から組み立てていこう。

発電部とスタンドを組み立てる羽根を組み立てて風車が完成
発電部とスタンドを組み立てる羽根を組み立てて風車が完成

風車を発電部に取り付けよう。風車の差し込み口は、2箇所あり、上が2倍速、下が3倍速になる。3倍速は、2倍速よりも2回転での発電量が大きいが、2倍速より強い風が必要になる。風車を発電部に取り付けたら、スタンドに挿し込もう。駆動車に前輪と蓄電ユニット、後輪を取り付けたら、ボディをはめ込む。モーター駆動車を取り付ければ、ループウイング風力発電の完成だ。

風車をスタンドに取り付けるループウイング風力発電の完成
風車をスタンドに取り付けるループウイング風力発電の完成

■電気自動車を走らせてみよう

「百聞は一見にしかず」とは、「何度も聞くよりも、見たり経験したほうがわかる」ということわざだ。まずは、駆動車を走らせてみよう。駆動車のエネルギーは、風力発電により得られるが、風速や風車のギヤにより、蓄電時間や走行時間が変わる(表1)。手っ取り早く動かしたい人は、扇風機の風を風車に当てると良いだろう。



表1.風速と蓄電時間による走行時間の目安
風 速風速の目安蓄電時間走行時間
風速1.2m/s(4.3km/h)
2倍速ギヤ 約2.6mW
早歩き5分約1分
10分約1分30秒
最大30分約2分
風速3.3m/s(11.9km/h)
3倍速ギヤ 約38mW
小走り
100mを30秒で走るくらい
5分約3分
最大10分約3分30秒
風速5m/s(18km/h)
3倍速ギヤ 約54mW
走る
100mを20秒で走るくらい
最大5分約3分30秒




駆動車の充電が完了したら、発電部から駆動車を外して床に置き、電源ボタンをONにしよう。充電が完了していれば、ゆっくりと走り出すはずだ。電池がないのに走れる秘密は、前述したように発電した電気を蓄える「キャパシター」があるからだ。

駆動車を扇風機で充電しているところ駆動車を走らせよう
駆動車を扇風機で充電しているところ駆動車を走らせよう

「ループウイング風力発電工作セット」は、市販の工作キットとしては部品点数が少なく、ハンダ付けの作業を必要としないので、大人が面倒をみてあげれば、小学生の低学年でも簡単に作れるだろう。ゆっくり作業しても1時間程度で組み立てられるので、夏休みの自由研究としてお勧めの工作キットだ。



製品名:ループウイング風力発電工作セット

標準小売価格:3,675円(税込み)



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ループウイング風力発電工作セット

タミヤ



編集部:関口 哲司

Copyright 2007 livedoor. All rights reserved.

【アキバ物欲】いつでもどこでもメイドさん!「萌えサウンドロップ」がブレイク中

アキバを歩くと、可愛いコスチュームを身にまとったメイドさんに会うことができる。路上で出会うメイドさんの多くはメイド喫茶に所属しているプロだが、休日ともなると、コスプレ好きの一般の人がメイド姿で登場したりして、アイドルのようにカメラ好きの人の格好の被写体となっている。



そんなメイド文化を育むアキバでは、ちょっと変わった「萌えサウンドロップ」なるものが大ブレーク中だ。

■"サウンドロップ"ってなに?

"サウンドロップ"とは、ティアドロップの形をしたガシャポン専用グッズだ。中央のボタンを押すと、アニメーションの名セリフやゲームの効果音など鳴るというものだ。2006年1月の「サウンドロップ スーパーマリオブラザーズ」の発売以来、ガシャポン商材としては珍しい音声ギミックと、聞き覚えのあるサウンド、旬なモチーフとのコラボが人気となり、幅広い世代に人気の商品となっている。

サウンドロップのガチャポン
サウンドロップのガチャポン"ガチャポン館秋葉原店"で扱ったことがある、サウンドロップの数々

サウンドロップは、バラエティに富んだラインナップが魅力のひとつ。「サウンドロップ ケロロ軍曹共鳴スイング」「サウンドロップ ドラゴンボールZ」「サウンドロップ 機動戦士ガンダム」「サウンドロップ なきごえ動物園」「サウンドロップ 新世紀エヴァンゲリオン」「サウンドロップ じどうしゃ大集合」「サウンドロップ あの声~ウグイス嬢編~」など、ありとあらゆるジャンルのアイテムが揃っており、様々な人のニーズに応えられる商品ラインナップが人気の秘密だろう。

「サウンドロップ 機動戦士ガンダム」(C)創通・サンライズ「サウンドロップ エヴァンゲリオン」(C)GAINAX・カラー/Project Eva.
「サウンドロップ 機動戦士ガンダム」(C)創通・サンライズ「サウンドロップ エヴァンゲリオン」(C)GAINAX・カラー/Project Eva.

ところで、この"サウンドロップ"は、いつ誕生したのだろう?

バンダイによると、2005年2月に、青木さやかさんや波田陽区さんをはじめとするワタナベエンターテインメント所属のお笑いタレントのきめゼリフを入れた「ネタカルタキーチェーン~ワタナベエンターテインメント~」を発売。これが好評であったことから、"サウンドロップ"が開発されたという。



■アキバならではの"萌えサウンドロップ"

数あるサウンドロップの中で、アキバでもっとも人気の高い商品は2006年11月中旬に発売された「サウンドロップ 萌え-moe-」だ。15歳以上の男女をターゲットにした"サウンドロップ"だ。インターネット上では「萌えドロップ」とも呼ばれ、メイド文化が発達したアキバで根強い人気があるのだ。



バンダイによると、この「萌えドロップ」は、ちょうど"メイドカフェ"や"萌えたん"などの「萌え」ブームにあわせて開発し、「萌え」テーマのサウンドロップが商品化された。



「萌えサウンドロップ」のバリエーションには、メイド系の「お帰りなさいませ、ご主人様!」、妹系の「おにいちゃ~ん。」などの萌える音声が全8種(表1)。"萌え"ボイスには、アニメーションやゲームの登場キャラクターの声優として実績のある成田紗矢香さん(81プロデュース所属)を起用している。実際にボタンを押してみると、いわゆるアニメ声の"萌える音声"が流れてくる。



使用に際しては、うっかり上着のポケットに入れておいて、満員電車や会社、エレベーターの中などでボタンが押されると、周囲一帯に冷たい空気が流れることになるので注意しよう。

おかえりなさいませ、ご主人様!というセリフの「メイド」(C)BANDAI 2006アンタのためにやったんじゃないからね!というセリフの「ツンデレ」(C)BANDAI 2006
"おかえりなさいませ、ご主人様!"というセリフの「メイド」(C)BANDAI 2006"アンタのためにやったんじゃないからね!"というセリフの「ツンデレ」(C)BANDAI 2006

"ガチャポン館秋葉原店"によると、"萌えサウンドロップ"が流行るのは、「メイドさん好きな人が多いアキバならではの傾向ではないか」という話だ。全国的に人気がある「機動戦士ガンダム」や「エヴァンゲリオン」、「ドラゴンボール」は同店でも売れ筋の商品ではあるが、それ以上の人気を"萌えサウンドロップ"は誇るという。いずれの商品も発売から時間がたっているので入手しづらい状況ではあるが、実際に秋葉原でガチャポン巡りをしてみると、「機動戦士ガンダム」や「エヴァンゲリオン」の"サウンドロップ"に比べ、"萌えサウンドロップ"は圧倒的に品切れの店が多い。



表1.萌えサウンドロップのバリエーション
種類セリフ
おにいちゃーん
幼馴染みいつまで寝てるの!
後輩センパーイ!
ツンデレアンタのためにやったんじゃないからね!
猫耳にゃん。
メイドおかえりなさいませ、ご主人様!
お嬢様よろしくてよ。
ドジっ娘はわわーごめんなさーい。




バンダイは2007年6月末現在、サウンドロップをシリーズ累計1,000万個を販売。テレビやアニメキャラクターを題材にした商品の需要は確実に高まっているという。今後の展開としては、表2のようなサウンドロップを投入し、商品の充実化を図っていくという。女の子の声バージョンの「萌え」が人気だったので、第2弾の「萌え2」と、男の子の声の「男萌え」を発売し、"萌えサウンドロップ"愛好者のハートをガッチリと掴む構えだ。



表2.販売予定のサウンドロップ
7月サウンドロップ ガチャピン&ムック
サウンドロップ ウルトラマンシリーズ
サウンドロップ 萌え2
8月サウンドロップ ポケットモンスター2
サウンドロップ ドラえもん サウンドラップ
サウンドロップ パチスロ 炎の大都技研スペシャル
9月サウンドロップ クレヨンしんちゃん
サウンドロップ BLEACH -ブリーチ-
サウンドロップ Yes!プリキュア5
10月サウンドロップ 男萌え
サウンドロップ おぼっちゃまくん
サウンドロップ 熱血!平成教育学院




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バンダイ



編集部:関口 哲司

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関口哲司

日本大学大学院理工学研究科後期博士課程修了。理学博士。日本物理学会会員。IT系記事を中心に著書多数。原稿の依頼歓迎。

編集長・ライター
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ソフトバンクにてPCComputing、PCJapanの編集を経験した後フリーランス・ライターを経て現在に至る。PCハードウェア、Windows使いこなし、イメージングデバイスを語らせたらいつまでも話が止まらないPCヲタ。また早期からユーザー配信サービス(ニコ生、Ust、Justin等)にも注目し特にニコニコ生放送では“囲い厨で弾幕職人”な日々を送っている側面も持つ。IBMにてThinkPadのリペア技術員の経験アリ

副編集長・ライター
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PCComputing、PCJapanの編集からZDNet(現:ITmedia)へ、ITmedia Games、PCUPdate(現:PC USER)の編集長からオンラインゲーム会社のIR担当や採用広告の制作、フリーライターを経て現在に至る。最近のトレンドは電子工作でハイレゾアンプを作ること。あと鉄分(乗り鉄)かなり多め。

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